AFANTASÍA

¿Afantasía es un trastorno de la memoria?.

Una nueva teoría cuestiona la idea de que la afantasía es un impedimento visual.

La afantasía es la incapacidad de generar conscientemente imágenes visuales.

La afantasía afecta más al sistema visual.

Los problemas de memoria son comunes entre las personas con afantasía.

La afantasía congénita se considera la incapacidad de generar conscientemente imágenes visuales. Aunque hay descripciones tempranas de este trastorno que se remontan a Aristóteles, no se describió formalmente en la literatura científica hasta 2015.

La afantasía afecta a un 4% de la población, y los afectados informan una incapacidad muy disminuida o total para recordar imágenes mentales (mientras están despiertos). La mitad de las personas con afantasía también reportan una capacidad disminuida para imaginar información de otros sentidos. No pueden, por ejemplo, generar el sonido de una canción en su mente, o evocar mentalmente el olor de una rosa. Debido a que otras modalidades sensoriales se ven afectadas, algunos investigadores argumentan que la afantasía podría no ser un trastorno de las imágenes visuales. Podría ser un trastorno de la memoria.

Andrea Blomkvist, investigadora postdoctoral en el Centro de Psicólogia, Filosófica de la Universidad de Amberes, publicó un artículo en la revista Mind & Language en julio de 2022 en el que describe un argumento de que la afantasía debe entenderse como un conjunto de deficiencias que afectan el sistema episódico involucrado en la memoria y el recuerdo.

«No tenemos ninguna razón para pensar que la incapacidad para formar imágenes visuales voluntarias deba tener prioridad sobre las otras deficiencias en la definición de la afección, a pesar de que la afección se identificó por primera vez de esta manera», argumenta Blomkvist. «La afantasía se caracteriza por un conjunto de deficiencias, una de las cuales es la incapacidad de formar imágenes visuales voluntarias».

Para entender su argumento, Blomkvist da un ejemplo de una niña llamada Matilda tratando de recordar montar a caballo en su antigua escuela de equitación. Para que esto suceda, la mente consciente de Matilda emite comandos para reconstruir un recuerdo, es decir, se involucra en su proceso de recuperación episódica. Supone que en algún lugar del cerebro de Matilda (posiblemente el hipocampo) hay una especie de «índice» de nuestros recuerdos que contiene información sobre la ubicación de toda la información sensorial que podría usarse para reconstruir la memoria. Esto podría incluir información visual, auditiva, gustativa, táctil, olfativa y afectiva.

Los recuerdos contienen mucha más información que la sensorial. Hay elementos no episódicos como la información espacial (esa sensación de dónde tuvo lugar el evento) y la información semántica (información verbal o conceptual). Las personas con afantasía generalmente no tienen ningún problema con la información semántica o espacial al recordar un evento. Pero tienen problemas para recordar los elementos episódicos, lo que sugiere que es el sistema de recuperación episódica el que está defectuoso.

Si Matilda tenía afantasía, es posible que pueda decirte que recuerda haber montado a su caballo, el nombre del caballo e incluso de qué color era el caballo (es decir, información semántica). Es posible que pueda articular dónde estaba cuando montaba a caballo y el camino que tomaron hacia el bosque (es decir, información espacial). Pero no puede evocar una imagen mental del caballo (es decir, no puede ver el color del caballo a pesar de que podría saber que era marrón), o cómo olía el caballo, o los sonidos de las hojas crujiendo mientras montaba el caballo por el bosque. Por alguna razón, la información episódica que involucra los sentidos es difícil, si no imposible, de recuperar para Matilda.

Debido a que el sistema episódico también está involucrado en la imaginación de eventos futuros, una falla en el sistema episódico también explica por qué las personas con afantasía no pueden recordar la información sensorial de la imagen. No pueden ver,oír,oler nada cuando se les pide que imaginen en su mente lo que podría ser caminar en una playa o comer una manzana.

La causa de este fallo en el sistema episódico es, según la teoría de Blomkvist, aún desconocida. «O bien hay un problema con el índice de memoria en sí, o con los procesos de recuperación aguas abajo del índice de memoria o con el proceso de recombinación», sugiere Blomkvist.

Un estudio reciente publicado en el Journal of Neuropsychology en octubre de 2022 investigó problemas de memoria más generales en personas con afantasía. Los resultados mostraron que las personas con afantasía no solo son malas para recordar eventos autobiográficos que sucedieron en su propio pasado (como Matilda y su caballo), sino que generalmente son peores en todas las tareas de memoria. Esto incluye tareas de memoria verbal a corto y largo plazo.

A primera vista, este hallazgo parece estar en desacuerdo con la idea de Blomkvist de que es solo la memoria episódica y no la memoria del sistema semántico, verbal la que tiene la culpa. Pero los autores de este estudio señalan que cuando se enfrentan a una tarea de memoria verbal, muchas personas usan imágenes visuales como una herramienta para ayudarlos a recordar palabras y conceptos. Esto es parte de la teoría de la codificación dual que establece que «el conocimiento se puede representar tanto visual como verbalmente, lo que significa que uno puede recordar una imagen de un perro y/o una descripción verbal del mismo».

Así es como, por ejemplo, Joshua Foer logró ganar el USA Memory Championship® en 2006 como lo describe en su libro Moonwalking with Einstein. Al crear visualizaciones vívidas asociadas con las palabras que estaba tratando de memorizar (p. ej.., el infame palacio de la memoria o el método de loci técnica descrita por Cicerón hace 2.000 años), Foer podía recuperar más fácilmente los recuerdos, presumiblemente porque era capaz de activar los sistemas de memoria semántica y episódica con toda su fuerza. Sin embargo, las personas con afantasía podrían no tener la capacidad de codificar recuerdos con ambos sistemas, lo que «explicaría los déficits en la memoria verbal debido a la falta de estrategias de imágenes visuales complementarias», según los autores del estudio.

Debido a que la afantasía es relativamente nueva y solo ahora recibe atención de la investigación, estas teorías e ideas sobre lo que está causando que suceda, y lo que incluso es en primer lugar, están cambiando rápidamente. Es un momento emocionante para ser un investigador de la afantasía. ¡Y un momento emocionante para tener afantasía!

FUENTE: Justin Gregg

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